El dulce cabello después

Hacer que tu cabello crezca

La promesa de los tratamientos para la pérdida de cabello. Lo que no es cabello hoy será cabello mañana.

Con pelo hoy, sin pelo mañana. ¿Pelo otra vez pronto? Tal vez, esto será posible gracias a los avances en los tratamientos para la pérdida del cabello.

Ha habido una revolución en biología. Armados con nuevas y poderosas herramientas, los científicos están aprendiendo cómo leer los complejos lenguajes químicos del cuerpo, incluso cómo acuñar nuevos tratamientos para la caída del cabello.

Al igual que la cura para el cáncer, estos nuevos tratamientos no están listos para el público. Pero están llegando, promete George Cotsarelis, MD, director de la Clínica de cabello y cuero cabelludo en la Universidad de Pensilvania, Filadelfia.

"En los últimos 5 a 7 años ha habido un boom en la comprensión de la pérdida de cabello", Cotsarelis le dice a WebMD. "Hemos logrado grandes avances en el nivel de investigación básica. Ahora la pregunta es cómo podemos convertir estos hallazgos en beneficios clínicos. Ese tipo de salto realmente lleva décadas".

El gran salto sería hacer crecer cabello nuevo en las cabezas calvas. Pero pasos más pequeños no están tan lejos.

¿Por qué nos preocupamos por una cura para la calvicie? Mira a tu alrededor. La pérdida de cabello es extremadamente común, generalmente ocurre cuando el proceso normal de crecimiento del cabello se interrumpe.

Lo que sabemos sobre el cabello

"El cabello es real. Es la cabeza la que es falsa".

-Steve Allen

No valoramos el cabello hasta que ya no lo tenemos, pero una mirada cercana revela que el folículo capilar es uno de los órganos más interesantes del cuerpo. Tiene una característica muy inusual: es autoregenerante.

Los folículos pilosos viven justo debajo de la capa superior de la piel. Los tienes por todo tu cuerpo excepto, afortunadamente, en tus labios, palmas y plantas.

En la base del folículo está el bulbo piloso, donde las células que crecen de manera salvaje se convierten en cabello.

Un poco más arriba, el folículo tiene una característica misteriosa llamada bulto. Ahí es donde viven las células madre foliculares. Cuando obtienen el conjunto correcto de señales químicas, estas células auto-renovadoras se dividen. No se dividen como células normales, en las que ambas mitades se convierten en células nuevas que se dividen y desarrollan. Solo la mitad de la célula madre del folículo lo hace. La otra mitad se convierte en una nueva célula madre, y se queda para una futura regeneración.

El crecimiento del cabello atraviesa varias etapas distintas:

Crecimiento del cabello

Anagen

La fase de crecimiento del cabello. Una señal desconocida le dice a las células madre del folículo que empiecen a trabajar; luego, la parte permanente del folículo, la papila dérmica, da la señal de "ir" a las células de la matriz capilar. Esas células crecen salvajemente y se pigmentan, creando un nuevo cabello. En un momento dado, el 90% de las células ciliadas se encuentran en esta etapa.

Exogen

El nuevo eje del pelo empuja el viejo cabello muerto fuera de la piel. El viejo cabello se cae.

Anagen culminado

El nuevo cabello se extiende más allá de la superficie de la piel y sigue creciendo. El tallo del cabello madura por completo.

Catagen

Los dos tercios inferiores del folículo se encogen y se destruyen. La papila dérmica permanece unida al folículo en retroceso.

Telogen

El folículo marchito descansa. Espera una señal diciéndole que comience todo de nuevo.

Perder cabello es parte de un ciclo normal de crecimiento y reemplazo. Los folículos capilares pasan por el ciclo de crecimiento y descanso de una manera no sincronizada. Pero a veces las cosas van mal.

Problemas comunes de pérdida de cabello: 

Pérdida de cabello en mujeres

alopecia androgenética

La mayoría de nosotros, cuando pensamos en la pérdida de cabello, pensamos en hombres que envejecen. Casi todos los hombres tristemente obtienen esa línea del cabello en forma de M que se aleja y adelgazamiento en la parte superior de la cabeza, también conocida como calvicie de patrón masculino. Se llama alopecia androgenética, y es causada por un subproducto de la testosterona llamado DHT.

Las mujeres mayores tienen un problema similar. Su cabello se adelgaza, aunque no está claro que esto sea necesariamente causado por las hormonas sexuales.

Lo que está claro es que ocurre lo mismo en hombres y mujeres que envejecen. Los folículos pilosos se hacen más pequeños. La etapa anágena del crecimiento del cabello se acorta y la etapa de reposo (telógena) se alarga. El resultado: pelos delgados, muy cortos y muchos folículos sin tallos de pelo.

¿Por qué este patrón de pérdida de cabello está solo en la parte frontal y en la parte superior? Ahí es donde viven los folículos sensibles a las hormonas. Los folículos en los lados y la parte posterior de la cabeza no se ven afectados por DHT y generalmente se mantienen saludables.

Efluvio telógeno

El nombre es elegante, efluvio telógeno, pero todo lo que significa es un aumento de caída del cabello. Mucho cabello caído, por diversas razones, muchos folículos pilosos entran en la etapa de exogen a la vez.

La buena noticia es que el cabello perdido de esta manera casi siempre vuelve a crecer en unos meses.

Alopecia inducida por quimioterapia

Las células cancerosas crecen salvajemente. La quimioterapia se aprovecha de esto eliminando las células con crecimiento fuera de control. Desafortunadamente, hay un tipo de célula normal que crece así: las células de la matriz del cabello.

La quimioterapia fuerza el crecimiento de los folículos en la etapa de catagen. El tallo del cabello no se desarrolla adecuadamente, por lo que el cabello se rompe y se cae.

La buena noticia es que cuando la quimioterapia termina, los folículos se regeneran. El cabello sano y nuevo vuelve a crecer. La mala noticia es que, en el corto plazo, la quimioterapia causa una pérdida de cabello casi total.

Alopecia Areata

A veces, el sistema inmune de una persona ataca las células del bulbo capilar en crecimiento. Esta condición autoinmune se llama alopecia areata.

Al igual que en la quimioterapia, los folículos capilares se ven obligados a pasar a la fase catagen. Los pelos se rompen y se caen, generalmente en parches diseminados por el cuero cabelludo.

Algunas veces el sistema inmune ataca solo el bulbo piloso. En este caso, los folículos capilares se regeneran cuando el sistema inmunológico se controla.

Alopecia areata no está relacionada con una afección más grave conocida como alopecia cicatricial, en la cual el sistema inmune ataca a las células madre en el bulto del folículo. Esto resulta en la pérdida permanente del cabello.

Tratamientos actuales para la caída del cabello: drogas

Medicación y tratamiento

Por ahora, muchas personas saben que los hombres pueden comprar champú con un ingrediente llamado minoxidil. Minoxidil, originalmente desarrollado como Rogaine, combate la alopecia androgénica tanto en hombres como en mujeres.

Todavía no está del todo claro cómo funciona el minoxidil. Y hay desacuerdo acerca de qué tan bien funciona. Utilizado adecuadamente, dos veces al día, masajeado profundamente en el cuero cabelludo, retrasa la pérdida de cabello. También promueve el crecimiento del cabello nuevo, aunque los expertos no están de acuerdo sobre cuánto.

"Dos tercios de los hombres logran un crecimiento aceptable del vello, un crecimiento del vello entre moderado y muy bueno", dice el Dr. Andrew Kaufman a WebMD. Kaufman, cirujano de trasplante de cabello, es profesor asistente de dermatología clínica en la UCLA y director médico del Centro de atención dermatológica de Thousand Oaks, California.

"Minoxidil definitivamente tiene un efecto en la mayoría de los hombres", coincide Cotsarelis. "No es algo que una persona calva usaría, pero alguien que comienza a quedarse calvo lo usaría. El objetivo es mantener el cabello que tienes".

El otro medicamento actualmente aprobado para la pérdida de cabello es Propecia (nombre genérico, finasterida). Funciona solo para hombres ¿Por qué? Evita que la hormona sexual masculina testosterona forme su subproducto DHT. Las señales de DHT acortan la fase de crecimiento y alargan la fase de reposo de los folículos sensibles a las hormonas.

Un efecto secundario de Propecia puede ser la pérdida de la libido. Pero generalmente desaparece con el tiempo, dice Cotsarelis.

El reemplazo de testosterona se está volviendo popular para los hombres. Cotsarelis advierte que esto puede acelerar la pérdida de cabello. Propecia podría ayudar, pero debido a que previene la descomposición de la testosterona, podría afectar la dosis de la terapia de reemplazo de hormonas masculinas. Cotsarelis advierte a los hombres que toman Propecia y reemplazo de testosterona para asegurarse de que su médico supervise cuidadosamente sus niveles de testosterona.

Muchos hombres usan tanto minoxidil como Propecia para un efecto máximo. Los medicamentos también se pueden combinar con la cirugía de reemplazo capilar.

"Es posible tomar uno o el otro o ambos", dice Kaufman. "Pero si una persona no va a usar Rogaine dos veces al día, o toma la píldora Propecia una vez al día, no debería usarla".

¿Por qué? Una vez que se detiene el tratamiento con minoxidil o Propecia, se reanuda la pérdida de cabello, y cualquier ganancia se pierde pronto.

¿Qué hay de la cirugía?

Una forma de combatir la caída del cabello es trasplantar folículos pilosos desde los lados y la parte posterior de la cabeza hasta la parte superior de la cabeza. Esta cirugía ha evolucionado a lo largo de los años, dice Kaufman.

"A finales de la década de 1980, el estándar de atención era tomar injertos grandes, tapones de 12 a 20 pelos, e implantarlos", dice. "Daría un resultado muy bueno o aceptable. Pero algunos hombres, a medida que crecían y perdían más pelo, se volvían un fenómeno de pelo de muñeca o de maíz: pequeños polos que sobresalen".

Los injertos capilares de hoy en día se llaman trasplantes de cabello de la unidad folicular de uno a cuatro pelos, trasplantados muy juntos para una apariencia más natural.

Otra técnica en su mayoría fuera de favor es la reducción del cuero cabelludo.

"La reducción del cuero cabelludo es cortar el cuero cabelludo y suturar la piel restante para reducir el área calva", dice Kaufman. "Después de varios de estos, tienes un área más pequeña para trasplantar. Pero dejas una cicatriz que es visible y necesita ser trasplantada para que no sea visible".

De manera similar, pasaron de moda los procedimientos de colgajo, en los que un mechón de cabello de un área con pelo se quita parcialmente, se balancea y se fija a un área frontal. Pero esto puede provocar cicatrices o la muerte de una parte del cuero cabelludo.

¿Qué tan bien funcionan los trasplantes de cabello? Eso depende. Depende de la cantidad de cabello saludable que una persona tenga disponible para un trasplante. Y depende de las expectativas de una persona.

"El mejor candidato para la cirugía de restauración del cabello ha tenido pérdida de cabello por varios años, pero se ha estabilizado y no está perdiendo más cabello rápidamente", dice Kaufman. "Una persona necesita tener expectativas realistas de lo que se puede hacer para darles una línea de aspecto natural".

Aunque la mayoría de las personas que buscan cirugía para reemplazar el cabello son hombres, Kaufman dice que las mujeres son excelentes candidatas.

El futuro de los tratamientos para la caída del cabello

"Hay muchos hombres que tienen más cabello que ingenio".

-William Shakespeare.

El Santo Grial del tratamiento para la caída del cabello es dejar que los folículos se regeneren. En eso está trabajando el laboratorio de Cotsarelis. Ya han logrado un gran avance: han aprendido a manipular estas células madre en el tubo de ensayo.

No es el único laboratorio que trabaja en esta área.

"Otros están extrayendo folículos pilosos del cuero cabelludo humano y cultivados con células papilares dérmicas", dice Cotsarelis. "Si crecen en cultivo, es posible que puedas combinarlos con células de la piel y formar folículos nuevos. Esto te permitiría expandir la cantidad de folículos que obtendrás para un trasplante de cabello. Puede que no esté tan lejos, de cinco a 10 años, tal vez. Hay muy buena evidencia de que podrás hacer eso".

La compañía que lidera esta investigación es Aderans, el gran fabricante de pelucas con sede en Japón.

"Estamos listos y en funcionamiento", le dice a WebMD Tom Barrows, PhD, director de desarrollo de productos de Aderans Research Institute Inc., Atlanta.

"La clonación capilar es algo que se ha llamado así, pero no estamos muy interesados ​​en la palabra clonación. No estamos creando un organismo completamente nuevo, sino que es un proceso de duplicación... Estamos tomando células madre foliculares, células que tienen la capacidad de crear folículos nuevos y envasarlos en implantes inductores de folículos".

Un gen llamado “Sonic Hedgehog” también está avanzando. Una compañía llamada Curis ya está tratando de domesticar el “Sonic Hedgehog” para el crecimiento del cabello.

"Sonic Hedgehog puede convertir el cabello en reposo en cabello en crecimiento", dice Cotsarelis. "Realmente no sabemos si es un papel completo, pero sí controla el crecimiento y el tamaño de los folículos, podría ser algo en lo que podría basarse un tratamiento".

Sonic Hedgehog es solo uno de varios genes clave con los que los científicos están jugando en los laboratorios.

Si todo esto suena futurista, lo es. Pero hay buenas razones para que este tipo de tecnología avance. Hoy en día, los estadounidenses gastan $800 millones en cirugía de restauración capilar. Y gastarían mucho más si la cirugía fuera más rápida y eficaz.

"Si se puede hacer, se hará", dice Barrows.