Entendiendo la psoriasis y cómo tratarla

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¿Cuáles son los tratamientos para la psoriasis?

A pesar de que la psoriasis es incurable, responde bien a muchos tratamientos tópicos y sistémicos. Incluso las personas con psoriasis severa pueden obtener alivio durante los brotes en aproximadamente el 85% al 90% de los casos.

Tratamientos tópicos para la psoriasis

Los tratamientos tópicos se frotan directamente en la piel afectada para brindar alivio local sin los efectos secundarios de los medicamentos que se toman por vía oral o por inyección. Los tratamientos tópicos para la psoriasis incluyen:

Ácido salicílico

Ácido salicílico

Algunos médicos recomiendan el ungüento de ácido salicílico, que alisa la piel al favorecer el desprendimiento de escamas psoriásicas. Sin embargo, el uso de ácido salicílico sobre grandes áreas de la piel puede hacer que el cuerpo absorba demasiada cantidad del medicamento, llevando a efectos secundarios. El ácido salicílico también puede causar irritación de la piel y debilitar el cuero cabelludo, lo que puede causar rotura y pérdida temporal del cabello. La eficacia de estos preparados es, en el mejor de los casos, modesta.

Cremas a base de esteroides

Cremas a base de esteroides

Las cremas con esteroides disminuyen la inflamación, alivian la comezón y bloquean la producción de células que se sobreproducen en la psoriasis. Las preparaciones más fuertes, que son más efectivas, pueden causar efectos secundarios que incluyen ardor, sequedad, irritación y adelgazamiento de la piel. Ten especial cuidado en seguir las instrucciones de tu médico sobre su uso.

Calcipotrieno o calcitriol

Calcipotrieno o calcitriol

El calcipotrieno (Dovonex), que es vitamina D, ha demostrado ser efectivo para tratar la psoriasis, especialmente cuando se combina con una crema tópica de corticosteroides. Es mejor usar sólo cantidades limitadas para evitar los efectos secundarios.

Ungüentos y champús de alquitrán de carbón

Ungüentos y champús de alquitrán de carbón

Estos productos pueden ayudar a retardar el rápido crecimiento de las células de la piel y aliviar los síntomas, pero algunas personas son vulnerables a los efectos secundarios, especialmente a la foliculitis, una erupción parecida a un grano que afecta a los folículos pilosos. Estos medicamentos se deben usar sólo bajo la supervisión de un médico.

Retinoides recetados

Retinoides recetados

Estas preparaciones tópicas que contienen una forma sintética de vitamina A pueden ayudar a mejorar la psoriasis. Estas preparaciones no funcionan tan rápido como los esteroides. Los retinoides tópicos a veces pueden causar sequedad e irritación de la piel.

Terapia de luz para la psoriasis

Terapia de luz para la psoriasis

Incluso las dosis regulares de luz solar, que no son suficientes para producir quemaduras, pueden ayudar a las lesiones de psoriasis en muchas personas. Para los casos persistentes y difíciles de tratar, muchos médicos recomiendan la fototerapia. Uno de los tratamientos más efectivos es el PUVA (el fármaco psoraleno combinado con luz ultravioleta A o UVA). Sin embargo, esta forma de terapia se usa con mucha menos frecuencia hoy en día, debido a que se ha demostrado que aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de piel, incluso décadas después de suspender esta terapia.

Algunos médicos pueden recetar el tratamiento con luz ultravioleta B (UVB) usando una caja de luz sola o con otras terapias como el alquitrán de hulla. Un tratamiento de luz ultravioleta más dirigido, llamado terapia UVB de banda estrecha, es menos cancerígeno que el PUVA y casi igual de efectivo.

Medicamentos orales e inyectables para la psoriasis

Medicamentos orales o inyectables para la psoriasis

Cuando otros tratamientos fracasan, algunos médicos prescriben medicamentos orales o inyectables para tratar la psoriasis. Algunos de estos medicamentos afectan el sistema inmunológico. Uno de estos medicamentos, el metotrexato (también utilizado como un fármaco quimioterapéutico para el cáncer y para diversas formas de artritis), puede producir una limpieza dramática de las lesiones de psoriasis. Sin embargo, puede causar efectos secundarios, por lo que el médico que lo prescribe debe realizar análisis de sangre regulares. Otro medicamento de este tipo es la ciclosporina.

Los retinoides orales, compuestos con propiedades similares a la vitamina A, pueden ser levemente útiles para las personas con psoriasis severa. Las mujeres en edad fértil necesitan usar métodos anticonceptivos con este medicamento y durante tres años después, ya que se asocia con un mayor riesgo de defectos congénitos.

Los productos biológicos que controlan la respuesta inmunitaria del cuerpo se utilizan rutinariamente para tratar la psoriasis grave y la artritis psoriásica. Estos medicamentos, que se fabrican a partir de proteínas humanas o animales, son bastante eficaces pero extremadamente caros. Incluyen adalimumab (Humira), brodalumab (Siliq) etanercept (Enbrel), guselkumab (Tremfya) ixekizumab (Taltz), secukinumab (Cosentyx) y ustekinumab (Stelara).

Se ha encontrado que un medicamento más nuevo, apremilast (Otezla), es efectivo para reducir el dolor articular y los síntomas psoriásicos de la piel. Actúa suprimiendo una enzima involucrada en la inflamación.

Tratamientos naturales para la psoriasis

Si los medicamentos no logran aliviar los síntomas de la psoriasis o causan efectos secundarios no deseados, las personas pueden probar remedios naturales, como hierbas y vitaminas, para aliviarlos. A algunas personas con psoriasis les ayuda la luz natural del sol y el agua del océano. Algunos balnearios ofrecen programas especiales para personas con psoriasis.

Si estás considerando remedios naturales para la psoriasis, esto es lo que debes saber acerca de algunos de los remedios más comúnmente utilizados:

Aloe vera

Aloe vera

La investigación preliminar sugiere que la crema tópica de la planta de aloe vera puede mejorar los síntomas de la psoriasis. Un estudio mostró que el aloe vera tópico fue más efectivo que el placebo. Este producto sólo tiene un beneficio mínimo, en el mejor de los casos.

Aceite de pescado

Aceite de pescado oral

El aceite de pescado puede ser útil para la psoriasis cuando se toma por vía oral. La investigación ha sugerido que tomar diariamente suplementos orales de aceite de pescado que contienen de 1.8 a 3.6 gramos de ácido eicosapentaenoico (EPA) puede traer alguna mejora al reducir la inflamación. Una encuesta de más de 1,200 pacientes de psoriasis encontró que muchos reportaron mejorías en los síntomas al tomar suplementos de aceite de pescado. Otros reportaron que fueron ayudados por suplementos de vitamina D.

Sales del Mar Muerto

Sales del Mar Muerto

Las soluciones de baño, como las sales del Mar Muerto, el aceite, la avena oleaginosa o las sales de Epsom pueden ayudar a la psoriasis eliminando las escamas y aliviando la picazón. Para probar las sales del Mar Muerto y otras soluciones para el baño, mézclalas en el baño como se indica y luego sumérgelas en la bañera durante unos 15 minutos. Tan pronto como salgas de la bañera, aplica un humectante en la piel. Sin embargo, no esperes mucha mejoría.

Pimienta cayena

Pimienta cayena

La pimienta Cayena ha sido usada medicinalmente por miles de años. La capsaicina, el ingrediente en los pimientos que les da su color, es también el ingrediente activo en muchos geles y cremas para aliviar el dolor. En un estudio, la aplicación de crema de capsaicina a la piel alivió la comezón y las lesiones cutáneas en personas con psoriasis. La capsaicina puede causar una sensación de ardor en la piel, que mejora cuanto más tiempo la use. Es importante lavarse las manos inmediatamente después de frotarse con capsaicina y no tocarse los ojos o la boca mientras tenga capsaicina en las manos.

Dieta

Dieta

Los pacientes obesos con psoriasis que pierden peso reportan una mejora significativa en sus síntomas, según han mostrado las investigaciones. Eliminar el gluten también parece aliviar el dolor en las articulaciones y los síntomas de la piel en el 25% de los pacientes con psoriasis que son sensibles a la proteína, que se encuentra en el pan, la pasta, las galletas saladas, la salsa de soja, las carnes de almuerzo y muchos otros productos alimenticios. Muchos de los pacientes encuestados en el estudio de 2014-15 reportaron lo mismo, y algunos dijeron que adoptar una dieta vegana, paleolítica y pagana (libre de alcohol, carbohidratos y carnes rojas) también ayudó a reducir sus síntomas.